You just climbed Mount Everest. What are you going to do now? I’m going to a concentration camp!

Recently, while perusing back copies of the German newspaper Der Zeit, I came across a November 1990 interview with famed Italian mountaineer Reinhold Messner, which, nearly two decades later,  remains as sublimely absurd as ever. reinhold-messner

Taking this entirely out of context (because it is far more fun this way), here is an excerpt of the interview with a gem of a quote:

Gibt es Erfahrungen, die Sie noch machen wollen?

MESSNER: Ich bin noch nie abgestürzt. Also das fehlt mir. Ich bin 1980 auf dem Mount Everest in eine Spalte gefallen. Aber die war nur acht Meter tief. Ich wäre auch gern einmal eingesperrt. Mich würde interessieren, wie ich reagiere, wenn ich eine lange Zeit im Kerker verbringen müßte. Aber dazu müßte ich ein Verbrechen begehen. Ich könnte Sie zum Beispiel erschießen.

Haben Sie einen Revolver?


Außerdem wäre Ihre mutwillig herbeigeführte Verhaftung eine Erfahrung, die nicht viel zählt.

MESSNER: Das ist wahr. Es ist etwas anderes, ob ich freiwillig oder ungewollt leide. Ich habe mir meine Leiden immer selbst ausgesucht. Ich bin nie in einem KZ gewesen. Das wäre noch eine Wunscherfahrung. Ich möchte wissen, wie lange ich durchhalten und wie selbstsüchtig oder brutal ich mich den Mithäftlingen gegenüber verhalten würde.

In other words, Messner expresses his morbid curiosity and interest in experiencing the horrors of a concentration camp: as the ultimate test of physical endurance and moral fortitude. This reality television show practically writes itself…

Oh wait. Larry David has already taken care of that.

One Response to “You just climbed Mount Everest. What are you going to do now? I’m going to a concentration camp!”

  1. And I always thought Reinhold Messner was a name made up by Ben Folds Five. This changes everything.

    Arie · May 1st, 2010 at 3:33 pm

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